专利的价值不在企业内部,而在企业外部。只有对他人有用的专利才能申请。

每一次我们都不能得到一个错误的答案,当然,答案是非常清楚的,就是乘客,也就是说,乘客作为一个客户决定汽车的去向,这是众所周知的以客户为中心的原则。

但要把运输变成专利,我们要问:

谁来决定一家公司是否想申请专利,或者申请哪些专利?

你会发现此时你不会注意到客户的需求,经常会从自己的角度考虑是否申请专利。在大多数情况下,老板是拍着脑袋决定是否申请专利。申请专利的目的是为了自己,而不是为了顾客。这是专利硬价值的核心。

专利的价值不在企业内部,而在企业外部。只有对他人有用的专利才能申请和保护。

例如,从保护的角度来看,竞争对手或潜在竞争对手是专利申请中要考虑的客户。我们需要考虑什么样的专利?竞争对手是否需要和采用专利方案,成为我们决定是否申请专利、申请哪些专利的核心判断原则。

我们用一个极端的例子来说明这个问题:

这是一个真实的案例。2000年至2006年间,一家企业的专利申请数量一直不温不火,每年约10-50件。然而,从2007年开始,公司老总就不知道该考虑什么,开始奋力拼搏,大力申请专利,并招聘了一支专业的专利管理团队。高峰期,专利管理团队规模约30人。此外,该公司具有不同于其他公司的专利申请激励。为了鼓励大家申请专利,企业往往会给作为发明人的研发人员一定的奖金。本公司不仅对研发人员进行奖励,还根据专利申请数量对专利管理团队进行奖励。这样,效果非常明显。在专利产出方面,研发工程师属于业余人员,而专利经理属于典型的专业人员。对于专业人士来说,专利的生产太容易了。

自2007年以来,该公司的专利申请数量呈指数级增长。到2013年,专利申请数量已攀升至4000多件。目前,该公司的专利总数超过1万件。

此时,公司每年的专利申请和维护费用估计已达到数千万级,这将对公司的运营成本产生越来越大的影响。按20%的利润率计算,每年需要在市场上销售5000万件产品来支付专利费用。

在这种情况下,公司的处境更为尴尬。如果我们继续保持这些专利,那意味着我们每年都要花很多钱。但如果我们放弃维护,之前的专利投资将被冲走。

从这个案例中,我们可以看到,如果忽视“客户”使用专利的需求,从自己的角度盲目申请专利,会产生很多无用的专利,不仅没有价值,还会给公司造成严重的经济负担。

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